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viernes, 25 de febrero de 2011

Infecciones del sistema respiratorio alto

Las infecciones del sistema respiratorio alto son autolimitadas ¿Se requieren antibióticos para tratarlas? verdad o mito

El sistema respiratorio alto esta formado por: oídos, nariz y senos paranasales, faringe, laringe, tráquea y bronquios. Las infecciones que afectan estos órganos por lo general son virales (80-90% de casos). Esto les da la característica de ser autolimitadas, es decir que pueden llegar a su fin incluso sin la utilización de ningún medicamento.

¿Cuáles son las infecciones del sistema respiratorio alto autolimitadas en adultos y niños?

  • Otitis media aguda 
  • Faringitis aguda y amigdalitis aguda 
  • Resfriado común
  • Rinosinusitis aguda 
  • Tos aguda o bronquitis aguda 
  • Influenza o gripe 
¿Es apropiado el uso de antibióticos en las infecciones del sistema respiratorio alto?

Estas infecciones son virales y autolimitadas al inicio, por lo que no requieren el uso de antibióticos. Los antibióticos son necesarios solo en caso de complicaciones. La acción de los antibióticos es sobre las bacterias y no es útil para los virus.

¿Qué debemos explicar a los pacientes que solicitan la prescripción de un antibiótico para este tipo de infecciones?

Cuando se adopte la estrategia de no prescripción de antibióticos, es importante explicarle al paciente que los antibióticos no son necesarios de inmediato, por las siguientes razones:

  • Existe poca diferencia con los síntomas en cuanto a la duración de la enfermedad 
  • Aparición de efectos secundarios: diarrea, vómito y rash 
  • Recomendar una revisión médica si la condición empeora o se prolonga 
¿Cómo debería realizarse la valoración de los pacientes?

En la primera valoración (atención primaria y departamentos de emergencia) se debe ofrecer a los adultos y niños (3 meses) una valoración clínica de:

  • Síntomas 
  • Uso de medicación de venta libre 
  • Historia médica anterior 
  • Factores de riesgo relevantes 
  • Identificar signos clínicos relevantes (gravedad) 
¿Cuál es el fundamento para seguir esta conducta en el tratamiento de infecciones respiratorias?

Con el fin de evitar el uso de antibióticos innecesario, se elaboró una guía por parte del National Institute for Health and Clinical Excellence (NICE) en 2008. El objetivo de la misma fue proporcionar recomendaciones basadas en evidencia para profesionales sanitarios en el caso de prescripción de antibióticos para infecciones del tracto respiratorio autolimitadas en adultos y niños en atención primaria.

¿Qué tiempo duran regularmente estas infecciones respiratorias?

Los pacientes deben recibir asesoramiento sobre la historia natural de la enfermedad, duración de la misma (antes y después de ver al médico). Este es el tiempo que duran las infecciones se utilice o no se utilice cualquier tipo de medicación (sintomática o antibióticos)
  • Otitis media aguda: 4 días 
  • Faringitis aguda / amigdalitis aguda: 7 días 
  • Resfriado común: 1 ½ semanas (10 días) 
  • Rinosinusitis aguda: 2 ½ semanas (17 días) 
  • Tos aguda/bronquitis aguda: 3 semanas (21 días) 

¿Qué pacientes deben recibir prescripción antibiótica desde el inicio de la enfermedad? 
  • Otitis media aguda bilateral en niños menores de 2 años 
  • Otitis media aguda con otorrea (salida de pus por el conducto auditivo) 
  • Faringitis aguda/amigdalitis aguda cuando 3 o más criterios de Centor están presentes (Criterios de Centor: fiebre, exudado amigdalino, adenopatía cervical anterior, ausencia de tos) 
  • Paciente en alto riesgo de complicaciones graves, por comorbilidad pre-existente: 
    • Cardiopatía significativa 
    • Afectación: pulmonar, renal, hepática 
    • Enfermedad neuromuscular 
    • Inmunodepresión 
    • Fibrosis quística 
    • Niños que nacieron prematuramente 
    • Pacientes mayores de 65 años con tos aguda y dos o más de los siguientes criterios.
  • Pacientes de 80 años con tos aguda y uno o más de los siguientes criterios: 
    • Hospitalización en años anteriores 
    • Diabetes tipo 1 o 2 
    • Insuficiencia cardíaca congestiva 
    • Uso actual de los glucocorticoides orales 



Recuerda: 

Las infecciones del sistema respiratorio alto por lo general son virales y autolimitadas. Los 
antibióticos son solo necesarios en las complicaciones. Evitar la automedicación es importante. Existen recomendaciones establecidas sobre el uso de antibióticos. Los pacientes no deberían presionar a los médicos sobre la prescripción de antibióticos.

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