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martes, 1 de febrero de 2011

Transtornos de la glándula tiroides - Hipotiroidismo

¿Qué es el hipotiroidismo?

Es la disminución de los niveles de hormonas tiroideas en el plasma sanguíneo. Puede ser una enfermedad asintomática (sin síntomas) u ocasionar múltiples síntomas y signos de diversa intensidad en todo el organismo. Por lo general, no es fácil de diagnosticar en sus estados iniciales.

Puede ser congénito (origen genético), presentándose en el momento del nacimiento del bebé. Es importante su detección precoz mediante análisis clínicos pues los niños pueden no presentar síntomas al nacimiento. Las hormonas tiroideas son necesarias para el normal desarrollo del crecimiento y de importantes órganos como el cerebro, corazón y aparato respiratorio. Sin un tratamiento precoz podría presentarse discapacidad física y mental.

¿Cuáles son las causas de hipotiroidismo?

Son múltiples, destacándose el hipotiroidismo primario (más frecuente) del secundario.
 

Hipotiroidismo primario

También llamado hipotiroidismo tiroideo, se debe a una insuficiencia de la propia glándula tiroides. Constituye el 95% aproximadamente de todas las formas de hipotiroidismo.
 

Hipotiroidismo secundario o hipofisario

Supone menos del 5% de todos los hipotiroidismos y se debe a un déficit de hormona TSH (hormona estimulante de tiroides).
 

Hipotiroidismo subclínico

Es también una clase de hipotiroidismo hipofisario. En esta alteración, la hormona TSH se encuentra elevada, en tanto que las hormonas tiroideas se encuentran dentro de los valores normales. Puede cursar con o sin síntomas.

Epidemiología

Su prevalencia varía según el lugar geográfico y las poblaciones, admitiéndose que entre el 1 y 3 % de la población general presente indicios de hipotiroidismo, con niveles de TSH elevados o tiroiditis autoinmune.

La prevalencia del hipotiroidismo congénito es de 1 cada 5000 recién nacidos vivos, mientras que el hipotiroidismo espontáneo ocurre en 1 de cada 1000 mujeres por año, siendo más frecuente en la mujer que en el hombre en una proporción 4/1.

¿Cuáles son los síntomas de hipotiroidismo?


  • Blefaroptosis: caída del párpado superior por parálisis
  • Ganancia de peso
  • Hinchazón de los párpados inferiores
  • Labios gruesos
  • Agrandamiento de la lengua
  • Voz ronca
  • Caída del cabello
  • Caída del pelo de la cola de las cejas
  • Letargia
  • Estreñimiento
  • Intolerancia al frio
  • Piel engrosada y reseca
  • Disminución de la fuerza de los músculos respiratorios llevando a insuficiencia respiratoria
  • Presión arterial elevada (30% de los casos)
  • Alteraciones renales
  • Enlentecimiento de la función intelectual
  • Contracturas musculares
  • Cansancio fácil
  • Disminución de la libido
  • Esterilidad
¿Existe tratamiento para el hipotiroidismo?
 

Sí, está dirigido a restablecer la producción de hormona tiroidea y a su mantenimiento. Consiste en reponer la hormona tiroidea faltante, empleando levotiroxina, buscando la dosis más baja que sea suficiente para recuperar los niveles normales de hormonas. La terapia debe seguirse de por vida, incluso aunque los síntomas hayan desaparecido.

¿Con qué regularidad se debe acudir a los controles médicos?


Los controles deben realizarse anualmente, a menos que aparezcan síntomas relacionados con un nuevo desequilibrio hormonal.


Recuerda: 

El hipotiroidismo es una enfermedad caracterizada por la disminución en los niveles de hormonas tiroideas. Puede tener un origen genético o adquirido produciendo múltiples síntomas en los distintos sistemas corporales que pueden ser superados mediante el diagnóstico y tratamiento precoz.

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