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martes, 26 de julio de 2011

Ronquido

¿Qué es el ronquido?

Es un ruido respiratorio fuerte, áspero o agudo que ocurre durante el sueño.

¿Es común el ronquido?

El ronquido es común en adultos y no necesariamente es una señal de un trastorno subyacente.

¿Qué indica el ronquido?

Roncar puede ser una señal de un trastorno del sueño que se denomina apnea del sueño. Esto quiere decir que uno experimenta períodos en que no respira parcial o totalmente por más de 10 segundos mientras duerme. El episodio va seguido por un ronquido o jadeo súbito cuando se reanuda la respiración y luego el ronquido comienza de nuevo. Si usted sufre de apnea del sueño, este ciclo generalmente se presenta muchas veces durante la noche. El apnea del sueño no es tan común como el ronquido.

Un médico (o un especialista en sueño) puede determinar si usted tiene apnea del sueño, llevando a cabo una polisomnografía (examen del sueño) ya sea en el hogar o en un ambiente hospitalario.

¿Qué problemas sociales tiene el ronquido?

Roncar es un problema social importante. Las personas que comparten la cama con alguien que ronca pueden tener dificultades para dormir, hasta producir separaciones entre la pareja.

¿Cuáles son las causas para el ronquido?

En la mayoría de las personas, la razón del ronquido se desconoce. Algunas causas potenciales, diferentes a la apnea del sueño, pueden ser:

  • Tener sobrepeso, que lleva a tener tejido excesivo en el cuello que presiona las vías respiratorias, esta representa un 70% de las causas del ronquido.
  • Último mes del embarazo
  • Congestión nasal por resfriados o alergias, especialmente si se prolonga mucho
  • Hinchazón de la parte muscular del paladar (velo del paladar) o la úvula
  • Inflamación de las adenoides y de las amígdalas que obstruyen las vías respiratorias
  • Uso de alcohol, somníferos o antihistamínicos a la hora de acostarse
  • Prominencia del área en la base de la lengua
  • Tamaño grande de la lengua en comparación con la boca
  • Anomalías en los huesos de la cara

¿Qué cuidados se puede realizar en el hogar?

  • Evite el alcohol y otros sedantes a la hora de acostarse
  • No duerma boca arriba; duerma de lado si es posible. Algunos médicos incluso sugieren coser una pelota de tenis o golf a la espalda del pijama. Esto causa molestia si uno se voltea y le ayuda a recordar que debe permanecer de lado. Con el tiempo, dormir de lado se vuelve un hábito y no se necesitan recordatorios.
  • Baje de peso en caso de tener sobrepeso.
  • Ensaye con tiras nasales de venta libre que ayudan a dilatar las fosas nasales (éstas no están propuestas como tratamientos para la apnea del sueño).

¿Cuándo buscar atención médica?

Hable con el médico si tiene:

  • Somnolencia excesiva durante el día, dolores de cabeza matutinos, reciente aumento de peso, cansancio al despertarse a la mañana o cambios en el nivel de atención, concentración o en la memoria.
  • Episodios de ausencia de respiración (apnea): puede ser necesario que su pareja le diga si esto está ocurriendo.

¿Es normal que los niños ronquen?

Los niños con ronquera crónica también deben ser evaluados en búsqueda de apnea, dado que el apnea del sueño en niños ha sido asociada con problemas de crecimiento, trastorno de hiperactividad y déficit de atención, rendimiento escolar deficiente, problemas de aprendizaje, enuresis e hipertensión arterial. La mayoría de los niños que roncan NO tienen apnea, pero un estudio del sueño es la única manera confiable de comprobarlo.

¿Cómo se realiza la evaluación médica?

El médico hará preguntas para evaluar el ronquido y realizará un examen físico, prestando especial atención a la garganta, la boca y el cuello.

Las preguntas pueden ser las siguientes (es importante que asista la pareja a la evaluación médica debido a que es posible que algunas preguntas las tenga que responder):

  • ¿Es fuerte el ronquido?
  • ¿Se presenta sin importar la posición que se adopte o sólo en ciertas posiciones?
  • ¿Alguna vez se despierta con sus propios ronquidos?
  • ¿Con qué frecuencia ronca? ¿Todas las noches?
  • ¿Los ronquidos son persistentes durante la noche?
  • ¿Se presentan episodios de ausencia de respiración?
  • ¿Tiene otros síntomas como somnolencia diurna, dolores de cabeza matutinos, insomnio o pérdida de la memoria?

Puede ser necesaria la remisión a un especialista del sueño para que realice polisomnografía (estudio del sueño con monitoreo continuo durante sueño natural que se lo realiza en casa o de forma hospitalaria)

¿Cuáles son los posibles tratamientos?

Entre las opciones de tratamiento están:

  • Pérdida de peso es uno de los pasos más importantes
  • Dispositivos dentales para evitar la retracción de la lengua
  • Si tiene apnea del sueño, use una máscara de CPAP (un dispositivo que se coloca en la nariz mientras se duerme para disminuir los ronquidos y la apnea)
  • Procedimientos quirúrgicos en el paladar
  • Cirugía para corregir un tabique desviado o extirpar las amígdalas
  • Otros tipos de cirugía que involucran las vías respiratorias

Recuerda:
Es importante identificar si el ronquido produce somnolencia excesiva durante el día que interfiera con sus actividades tanto en adultos como en niños, así como la presencia de ahogos durante la noche. Si presenta estos problemas es importante acudir a una valoración médica.

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