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martes, 16 de agosto de 2011

Intoxicación por alcohol metílico (metanol)

¿Qué es el metanol?

Es un líquido incoloro, volátil, inflamable, cuyo sabor es muy similar al del etanol. A concentraciones tóxicas puede producir secuelas invalidantes o muerte si no es tratado oportunamente.

¿Cuáles son las causas de intoxicación?

  • Ocupacional: por inhalación de vapores o exposición dérmica. Está relacionada con el tiempo, concentración y medidas de protección utilizadas.
  • Accidental: generalmente por bebidas alcohólicas adulteradas y en los niños por líquidos mal embotellados o contacto con la piel debido a la costumbre popular de emplear fricciones de alcohol antiséptico (generalmente, contaminado con metanol) como tratamiento de fiebre o dolor abdominal.

¿Cómo se absorbe en el cuerpo?

Es rápidamente absorbido en el estómago después de ingerirlo o en el pulmón cuando es inhalado. El pico de concentración se alcanza 30-60 minutos después de la ingesta, principalmente en el humor vítreo (ojo). Es metabolizado en el híg
ado por la enzima alcohol deshidrogenasa. De la acción de esta enzima, se obtiene formaldehido que luego es convertido por la enzima aldehído deshidrogenada en ácido fórmico. Finalmente el ácido fórmico es metabolizado a dióxido de carbono y agua. Se excreta en la orina como metanol, aunque los riñones excretan menos de 5% de metanol sin cambios. En el aire espirado se encuentra metanol sin cambio en un 3%. El tiempo de vida media oscila entre 2-24 horas y se puede prolongar por la presencia de etanol en sangre hasta 30-50 horas.

¿Cómo actúa?

El metanol produce acidosis metabólica por la producción de ácido fórmico. El ácido fórmico es aproximadamente 6 veces más tóxico que el metanol y se acumu
la por la lenta actividad de la vía dependiente de folato, además, inhibe la actividad citocromo P-450 en la mitocondria y aumenta esa inhibición de forma progresiva conforme el pH es más ácido.

¿Cuál es la dosis toxica de metanol?

Es variable según el individuo, pudiendo una dosis mínima de 15ml de metanol al 40% llevar a la muerte, mientras que otras personas sobreviven aun con ingestas de 200ml de la misma solución.

¿Cómo se manifiesta una intoxicación por metanol?

Las manifestaciones clínicas dependen de la cantidad ingerida, del tiempo que demore el paciente en consultar y la demora en instaurar el tratamiento médico. Los síntomas se inician entre 40 minutos y 72 horas postingesta.
  • Desorientación
  • Cefalea (dolor de cabeza)
  • Náusea
  • Vómito
  • Dolor abdominal
  • Taquipnea (respiración rápida)
  • Disminución de la agudeza visual
  • Midriasis que no responde a la luz
  • Visión borrosa
  • Visión doble
  • Insuficiencia renal aguda
  • Hipotensión (presión baja)
  • Colapso circulatorio (mal pronóstico)
  • Convulsiones
  • Coma
  • Muerte

¿Cómo diagnosticar la intoxicación?

El diagnóstico es clínico, basado en la sospecha de ingesta de alcohol adulterado y la presencia de síntomas oculares, además de encontrar en los exámenes niveles de metanol en sangre, ácido fórmico tanto en sangre como en orina, bicarbonato de sodio bajo, acidosis metabólica con hipokalemia y amilasas elevadas.

¿Cómo tratar la intoxicación por metanol?
  • Despejar la vía aérea
  • Asegurar una buena ventilación
  • Canalizar una vena para reposición de líquidos
  • Lavado gástrico (hasta dentro de una hora posterior a la ingesta)
  • Oclusión ocular temprana para evitar la irritación del nervio óptico
  • Protectores de mucosa gástrica
  • Corrección del desequilibrio ácido-base
  • Control de las convulsiones con diazepam o fenitoína
  • Administración de vasopresores en caso de hipotensión que no responda a líquidos endonvenosos

Las medidas antes citadas deben ser realizadas por personal de salud.



Recuerda: Ante la sospecha de una intoxicación por metanol, debes acudir inmediatamente al hospital más cercano.

2 comentarios:

  1. Cómo prevenimos esta intoxicación?

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  2. En el Ecuador los últimos días se han presentado serios problemas de intoxicación, esto demuestra que las autoridades no se preocupan mucho en el control, y es por eso que el consumo va en aumento y lo importante es la prevención del alcoholismo y no la curación de las befastas consecuencias de las enfermedad crónica que representa!! Daño personal, mental, espiritual, familiar y social!!

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