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domingo, 4 de septiembre de 2011

Estreñimiento

¿Qué es el estreñimiento?

Es un problema común de la digestión, en el cual puede resultar difícil tener una evacuación intestinal o las evacuaciones intestinales pueden ser infrecuentes. La materia fecal puede ser muy dura, lo cual dificulta que se mueva y ocasiona que usted tenga que hacer un gran esfuerzo para poder expulsarla.

¿Con qué frecuencia debo evacuar?

No todas las personas tienen evacuaciones intestinales una vez al día. No es cierto que para considerarse una persona "regular" usted debe evacuar todos los días. Un promedio normal es de tres (3) veces al día a tres (3) veces por semana. Usted puede estar estreñido si comienza a tener evacuaciones intestinales con mucho menos frecuencia de la que es normal para usted.

¿Qué causa el estreñimiento?

A medida que los alimentos pasan por su vía digestiva, el cuerpo absorbe los nutrientes y el agua. Este proceso crea la materia fecal que se mueve a través de sus intestinos por medio de contracciones musculares (apretones).

Una variedad de cosas, puede hacer que la materia fecal se mueva más lentamente a través de los intestinos causando estreñimiento. Usted puede influir en el proceso si no va al baño cada vez que siente ganas de evacuar, si no toma suficientes líquidos, si no realiza suficiente ejercicio o no come suficiente fibra, y si toma ciertos medicamentos o usa laxantes de manera regular. Es común e mujeres embarazadas.

¿Cuál es el tratamiento para el estreñimiento?

La clave radica en comer suficiente fibra y tomar líquidos. Esto ayuda a que su materia fecal se mueva a través de los intestinos aumentando el volumen de su materia fecal y haciéndola más suave. Aumentar la frecuencia con que usted hace ejercicio también ayudará.

¿Cuándo consultar a su médico?

  • Cuando el estreñimiento es algo nuevo e inusual para usted
  • Cuando usted está estreñido durante tres o más semanas
  • Cuando nota sangre en sus evacuaciones
  • Cuando baja de peso sin ningún motivo

¿Cómo comienzo a comer más fibra?

  • Se sugiere que los hombres de 50 años o menores consuman por lo menos 38 gr. de fibra diariamente, mientras que las mujeres de 50 años o menores consuman por lo menos 25 gr. de fibra diariamente. Para añadir más fibra a su dieta, coma por lo menos 2 tazas de frutas y 2 1/2 tazas de verduras (vegetales) al día. Además trate de comer cereales que contengan afrecho de trigo (salvado) o de añadir afrecho de trigo como aderezo a su fruta o cereal.
  • Si está añadiendo fibra a su dieta, comience lentamente y aumente gradualmente la cantidad. Esto ayudará a reducir los gases y la hinchazón. Asegúrese también de tomar agua en abundante cantidad.

¿Debo usar laxantes?

  • Por lo general, trate de evitar el uso de laxantes. Estos no están diseñados para ser usados a largo plazo. Una excepción son los laxantes de volumen, ya que éstos trabajan naturalmente, añadiendo volumen y agua a sus materia fecal para que pueda moverse más fácilmente a través de sus intestinos. Los laxantes de volumen pueden usarse todos los días. Estos incluyen afrecho de avena, psyllium, policarbofil y metilcelulosa.

¿Cómo se usan los laxantes de volumen?

  • Deben usarse diariamente para que funcionen. Empiece lentamente y tome abundante líquido. Aumente gradualmente la cantidad que usa cada tres (3) a cinco (5) días —a medida que su cuerpo se acostumbra— hasta que sus deposiciones sean suaves y fáciles de evacuar.
  • Usted puede hacer que los laxantes de volumen tengan mejor sabor mezclándolos con jugos de fruta.

¿Los laxantes de volumen tienen efectos secundarios?

  • Pueden provocar un poco de hinchazón, gases o cólicos al principio, especialmente si empieza tomándolos en gran cantidad o si aumenta la cantidad que está usando demasiado rápido. Los síntomas deben desaparecer en unas cuantas semanas.

¿El aceite mineral es un buen laxante?

  • Debe usarse aceite mineral únicamente cuando su médico se lo recomiende; como cuando usted acaba de tener una cirugía y no debe hacer esfuerzo para evacuar. El aceite mineral no debe usarse con regularidad. Si se usa regularmente, puede causar deficiencia de vitaminas tales como A, D, E y K.

¿Debo probar con enemas?

  • Los enemas usualmente no son necesarios para aliviar el estreñimiento. Es mejor dejar que su cuerpo trabaje naturalmente.

¿Qué pasa si he usado enemas o laxantes durante mucho tiempo?

  • Si los ha usado durante mucho tiempo, su médico puede sugerirle que los deje de usar gradualmente para darle a su cuerpo la oportunidad de regresar a la normalidad. Es probable que tenga que volver a entrenar su cuerpo para evacuar sin tener que usar laxantes o enemas. Esto significa comer fibra, y posiblemente usar un laxante de volumen, tomar líquidos, hacer ejercicio y aprender a darle tiempo a su cuerpo para tener una evacuación.

Recuerda: El tratamiento requiere de paciencia, puede tomarle algunos meses a sus intestinos para volver a la normalidad. Hable con su médico acerca de cualquier preocupación que tenga.

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